Il rilevamento del Doping. Metodi usati per rilevare sostanze vietate, metaboliti o biomarcatori

DiDaniele Marrama Saccente

Il rilevamento del Doping. Metodi usati per rilevare sostanze vietate, metaboliti o biomarcatori

La prevalenza del doping è stimata nel 14-39% degli atleti, che supera di gran lunga l’1-2% delle sanzioni annuali per il doping ( de Hon et al., 2014 ).

Queste stime supportano la possibilità che gli atleti possano sfruttare con successo il lasso di tempo tra l’atto del doping e la sua finestra di rilevamento risultante e il beneficio di prestazione ritardato ma persistente. Un esempio di una sostanza che è difficile da rilevare utilizzando metodi diretti è l’eritropoietina (EPO), un ormone naturale che stimola la produzione di globuli rossi dal midollo osseo.

L’EPO umano ricombinante (rhEPO) è stato sviluppato per trattare l’anemia nelle popolazioni cliniche, ma è stato successivamente utilizzato come ausilio ergogenico a causa della sua capacità di aumentare la massa di emoglobina, e quindi la capacità di trasportare ossigeno del sangue ( Clark et al., 2017 ).

Nonostante il suo uso diffuso in passato ( Thevis et al., 2017), la sua rilevazione diretta rimane difficile perché è un analogo di una sostanza naturale presente nel corpo, presenta un’elevata variabilità interindividuale negli atleti, e i suoi livelli cambiano in risposta a vari fattori naturali, tra cui salute, carico di allenamento, altitudine e persino sonno apnea (Pascual et al., 2004 ). Ai fini del doping, gli atleti possono somministrare rhEPO a breve emivita per via endovenosa in dosi più piccole (“micro”) più frequenti di quelle utilizzate clinicamente.

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